Sétif 1962 — « Que Dieu ait pitié des martyrs »

Sétif, 4 et 5 juillet 1962. Le décor, c’est d’abord les rues et les murs couverts d’affiches : « Référendum OUI à l’indépendance » ; « La révolution pour vaincre la Misère »…

Dans le stade de la ville, un meeting est organisé à la veille de l’indépendance. D’abord, on se promène sans but, profitant de l’atmosphère. Puis la foule immense se presse. Il fait chaud en juillet, et dans la mêlée, un homme est chargé de faire boire les enfants d’une bouteille. À l’orateur inconnu succède une oratrice ; derrière elle, trois combattantes en tenues kakis. Quand on a travaillé sur Ferhat Abbas, dont Sétif était le fief, on reconnait cette tribune où le vieux leader nationaliste avait parlé si souvent avant la guerre d’indépendance. Un autre homme est à la tribune. On nous indique justement que c’est Ferhat Abbas, mais les lunettes sombres de Benyoucef Benkhedda, le second président du Gouvernement provisoire de la République algérienne sont reconnaissables entre mille.1

Dans le stade de Sétif, un homme fait boire les enfants. Capture d’écran du film d’Alain Olmi, alias Jean Kersco, avec son aimable autorisation.

Alain Olmi qui tient la caméra ce jour-là, avait été « officier des affaires algériennes », il avait été nommé adjoint de Section administrative spécialisée2 près de Sétif.3 Dans un entretien réalisé en septembre dernier, il m’a raconté comment il a demandé au sous préfet de l’époque, un certain Boudiaf, l’autorisation de filmer les festivités de l’indépendance. Boudiaf l’avait alors renvoyé vers l’organisateur des festivités à Sétif, Me Areski. (J’ai sursauté, parce que Me Areski n’est pas un inconnu : c’est un ancien responsable de l’UDMA et une figure influente de la ville.) Me Areski avait accepté immédiatement, mais refusé de fournir un document écrit : « ma parole suffira ».4 Il en tire des images rares et précieuses de la façon dont, hors d’Alger, on célèbre l’indépendance.

J’ai découvert la ville de Sétif pour la première fois très récemment, à l’occasion de la présentation de mon livre, L’UDMA et les Udmistes. Il s’agissait d’évoquer une recherche un peu ancienne, mais je m’y suis replongée volontiers, en partant à la recherche des lieux liés au parti de Ferhat Abbas, et en retraçant aussi le trajet de la manifestation du 8 mai 1945, événement fondateur de la politique de ce la décennie des partis politique, de 1946 à 1956. Dans mon tour de l’Algérie du nord pour présenter le livre, j’avais aussi en tête ce sur quoi je travaille en ce moment, un autre livre, portant celui-ci sur l’année 1962, notamment sur les festivités de l’indépendance. C’est ainsi que j’avais découvert les images tournées par Alain Olmi le 4 et le 5 juillet 1962 à Sétif, et dont il a réalisé plus tard un montage de 13 min, signé du pseudonyme de Jean Kersco.

Dans ce film, Kersco alias Olmi nous promène parmi les badauds qui dès le 4 juillet parcourent les rues de Sétif : les enfants sont déjà en tenue, un couple de parents montre fièrement leur fils à la caméra avec son calot vert blanc et rouge. Lorsque nous revoyons ces images ensemble, Alain Olmi se souvient qu’en le voyant filmer, ils ont crié : « Vive l’amitié franco-algérienne ! » Un homme en uniforme organise la circulation. Des hommes portant chemises et calots font le service d’ordre : ils tentent d’empêcher Jean Olmi de passer, avant que le seul nom de Me Areski ne lui ouvre en effet le passage.

Les drapeaux couvrent les monuments et les immeubles, et les enfants portent des tenues de fêtes tricolores, rouge-blanc-vert. Pour le transport, des dizaines de vélos, des carrioles et des camions. Les balcons sont pleins, les arbres aussi, on grimpe partout où c’est possible pour mieux voir. Du haut d’un balcon, quelqu’un filme : Olmi explique que c’est un français d’Algérie inquiet, ou peu désireux de venir se mêler à la foule. Et puis il y a encore ces index levés —déjà repérés dans d’autres photographies et qui m’intriguent—, sans que la bande son ne nous indique ce qu’on invoque, chante ou commémore avec ce geste.

Dans le lointain, puisque la caméra dernier cri d’Alain Olmi dispose d’un zoom, il saisi une réception au balcon d’une belle villa. Il explique aujourd’hui que c’est la villa réquisitionnée dans le Faubourg de la Gare pour Ferhat Abbas, mais je ne suis pas sûre que Ferhat Abbas ait été à Sétif en juillet 1962.

Il filme aussi un rassemblement à l’extérieur de la ville, un champ où l’on semble venir de loin, et où les femmes, auprès desquelles la caméra s’attarde, portent plus volontiers le haïk blanc. On propose à Alain Olmi de se rapprocher des officiers de l’ALN. Mais en ce 4 juillet, il est encore en tenue militaire française. Il craint qu’une image où il apparaîtrait avec eux ne puisse être utilisée contre lui, et préfère décliner. Au cœur même de la foule, de petits défilés d’enfants s’organisent dans la lumière de la nuit tombante.

Indépendance, Sétif 1962 de Jean Kersco (suivi d’un hommage à Jacques Zermati).

Le 5 juillet, Alain Olmi circule désormais en tenue civile, puisque c’est désormais l’indépendance. Il filme toujours. Sur ses images, la foule défile en grand nombre vers la ville, parfois encore en levant l’index. On danse aussi. La bande son utilisée pour le montage ne correspond pas aux images et pour ma part, j’ai préféré l’éteindre, car les images disent à elles seules le retentissement sonore de la foule : on chante, on crie, les mains battent le rythme sur le toit des véhicules, on applaudit. Une jeune femme scande de la main sur le toit de la voiture, et on reconnait aussitôt : Ta-hyal ja-za-ir (— —  – – -). Une autre, agrippée qu’elle est à sa voiture, bat la mesure sur sa propre cuisse, et on lit sur ses lèvres : « Ta-hya — — Ta-hya — — » .

En ce mois de juillet, ce qui change par rapport aux festivités qui ont suivi le cessez-le-feu du 19 mars, c’est d’abord la possibilité d’occuper la rue et les espaces publics de tous les quartiers, y compris les centres-villes où la présence « européenne » était la plus marquée. L’automobile devient un objet central : parfois c’est la voiture, ou une moto et à défaut, un vélo, ou une charrette. Mais le véhicule roi, c’est le camion, utilisé comme une scène pour donner à voir les corps, les groupes, et finalement le corps collectif. Dans un double mouvement, la foule se montre du haut des camions, alors que depuis la rue, la même foule spectatrice se regarde. La hauteur et le point de vue que permet le camion, c’est aussi ce qui explique son ubiquité dans les sources photographiques et filmées. À défaut de camion, on recherche une hauteur permettant de contempler la foule qui constitue elle-même l’événement, c’est-à-dire de se voir : balcons, parapets, lampadaires ou arbres sont occupés par des grappes de gens.

Ce qui se joue là, c’est une spectaculaire inversion du regard. D’ailleurs durant les fêtes de juillet, la foule chantant et dansant est documentée, photographiée, filmée, décrite, et le fait que cette performance soit vue, enregistrée et retransmise participe de sa réussite. Les festivités traduisent un plaisir auquel participe le fait de « se voir », comme une réaction au déni de la période coloniale, ce temps où, selon Pierre Claverie5, les « indigènes » étaient aux yeux des « européens » aussi transparents que les animaux ou les pierres, à moins qu’ils ne soient convenablement orientalisés, c’est-à-dire représentés selon un imaginaire strictement européen dans un rapport hégémonique6.

L’accomplissement de cette révolution du regard en 1962 est une élément central de la révolution algérienne. Cette foule de corps qui se révèlent le 5 juillet dans la danse, la marche, et le chant n’est plus « population colonisée » mais devient peuple aux yeux du monde, et cette transmutation participe de l’effervescence, de la ferveur, de l’ivresse des festivités.

A Sétif, ces garçons et filles, ces femmes sur les camions, ces hommes sur les toits des véhicules, tous marquent le rythme des battements de leur main et des saccades de leurs corps. Saisis par les images animées, ils disent mieux que les photographies la sonorité du moment. Des jeunes hommes semblables à des chefs d’orchestre encadrent les portions de défilé, mais quand on y regarde de plus près, chaque camion a son propre meneur, ou sa meneuse. On défile en tous sens, par sous-groupes : ici passe un groupe scout, là un autre, ou une école, ou un syndicat, ou une association. Une femme un peu âgée a soulevé son haïk noir et traverse seule la rue, très vite, en tenant à bout de bras la hampe d’un drapeau. C’est la dernière image du film.

A l’occasion de ma visite à Sétif, j’ai rencontré il y a quelques jours Abderrahmane Lamèche, l’un de ces chefs d’orchestre. Il fait partie de l’association des anciens des lycées Karwani et Malika Gaïd, qui m’avait invitée à présenter le livre sur l’UDMA dans la ville « berceau du parti ». Il avait 14 ans à l’indépendance, et sans connaître le film d’Olmi, son récit concorde sur bien des points. Néanmoins, pour lui, les festivités, ont commencé dès avant le mois de juillet, avec un premier grand rassemblement à l’occasion du passage de Ferhat Abbas dans la ville.7 On lui avait alors en effet prêté une maison sur le boulevard Jean Jaurès (aujourd’hui boulevard du Premier Novembre, la maison qui n’existe plus aujourd’hui appartenait selon lui à une famille suisse, la famille Chollet), et il avait prononcé un discours depuis le balcon. La rue était alors noire de monde, il me le répète à plusieurs reprises. Et quand Abbas a commencé à parler, le silence était total. On entendait les mouches voler.

Ancienne médersa al-Fath (auj. Shaykh Bachir Ibrahimi), Sétif, oct. 2017 ©M. Rahal

Lors des fêtes de juillet, le groupe scout dont Abderrahmane Lamèche faisait partie était chargé du service d’ordre qui apparaît clairement dans le film. Beaucoup de gens, submergés par l’émotion, s’évanouissaient. On avait de l’eau et du parfum pour essayer de les raviver et de les remettre sur pied, un peu de nourriture aussi. Certaines personnes étaient perdues, des enfants étaient égarés dont on essayait de localiser les parents grâce à des hauts parleurs. On disposait aussi de quelques ambulances, au cas où. Le siège du groupe scout où l’on ramenait les enfants perdus, c’était l’ancienne médersa al-Fath de l’Association des ‘Ulama. Elle avait été fermée en 1957 pour devenir le siège de la SAS, puis après le cessez-le-feu, elle avait servi à accueillir les prisonniers progressivement libérés des camps de Djorf ou de Qasr at-Tayr et du pénitencier de Lambèse [Tazoult]. Un comité d’accueil, équipé de listes établies par les autorités algériennes clandestines et de listes récupérées de l’administration française était chargé de les recevoir. On logeait et nourrissait les anciens prisonniers dans des hôtels, des bains et chez des particuliers avant de les grouper pour les renvoyer chez-eux.

Abderrahmane Lamèche se souvient aussi qu’à partir du mois d’avril, les gens préparaient les vêtements pour les fêtes de l’indépendance. Sa mère étant couturière, on venait lui demander de coudre robât tâ’ l-istiqlâl [les robes de l’indépendance]. On lui demandait les robes, mais surtout les jupes vertes, les kazaka [chemises] blanches, et pour les femmes, le ruban qui se nouait autour des cheveux. Il y avait aussi les cravates rouges. Il se souvient d’avoir vu dans la marche du 5 juillet un groupe de mozabites très organisés, tous portant la même chemise en nylon vert bouteille, et avec des brassards vert et blanc au croissant et à l’étoile. Ils étaient, dit-il, menés par le leader de la communauté ibadite de la ville, un certain Qassem.

La fête avait commencé la veille, dès le 4, vers 3 ou 4 heures de l’après-midi. Les gens sortaient déjà, et se rassemblaient en foule. A l’heure où Alain Olmi cessait de filmer pour la nuit, les habitants, eux, ne rentraient pas chez eux et la fête devait durer jusqu’au lendemain. Pour Abderrahmane Lamèche, la soirée du 4 est même l’apothéose de la ferveur. Ce n’est que le soir du 5 que les choses se sont calmées d’elles-mêmes, par épuisement, les festivités se prolongeant sporadiquement dans les différents quartiers. Au cours de notre entretien, il est très précis sur tous les détails. Il se souvient de slogans sur les banderoles et des slogans chantés.

Et puis il y avait des gens qui pleuraient. Je me souviens de gens qui pleuraient à chaudes larmes et ils criaient « Allah yarham ash-shuhada » [Que Dieu prenne les martyrs en sa miséricorde]…

En prononçant ces mots, il lève l’index, et je sursaute :

— Avec le doigt ?
— Avec le doigt : « Allah yarham ash-shuhada. Allahu akbar. Allah yarham ash-shuhada. »

J’ai déjà entendu ce très impressionnant « Yarham ash-shuhada ! » dans un autre documentaire tourné à Alger, mais c’est la première fois que pour moi, le geste rejoint la voix.

— « Allahu akbar. Allah yarham ash-shuhada. Allahu akbar. Allah yarham ash-shuhada. » Quand on pense… [silence] Vous êtes émue… ? Moi aussi j’ai la chair de poule. Je me souviens bien. Il y a des visages que je n’oublierai jamais. Quelqu’un, un brun qui était garçon de café, dans un café européen. Il pleurait à chaudes larmes. Ooooh lala. « Yarham ash-shuhada ! »

Lorsque les hommes et femmes marchent en levant ensemble l’index, ce sont les martyrs qu’ils chantent. Les foules de juillet 1962 célèbrent donc, au double sens du terme : elles fêtent l’indépendance tout en commémorant les morts pour la première fois de façon publique, collective et au cœur même des villes et des villages.

L’index levé, elles s’adressent directement à Dieu pour demander — pour exiger — qu’il prenne soin des âmes des martyrs.

Bd du Premier Novembre (anc. Jean Jaurès) : cette portion du futur tramway suit le trajet de la manifestation du 8 mai 1945. Sétif, oct. 2017 ©M. Rahal
  1. Ce texte comprend de courts extraits d’un article à paraître dans les Mélanges en l’honneur d’Omar Carlier, édités par M’hamed Oualdi et Morgan Corriou. L’article a été rédigé avant le récent voyage à Sétif dont il est aussi question ici. []
  2. Les SAS sont des unités créées en 1955 et qui ont un double but de pacification (c’est-à-dire de répression) et d’action psychologique. []
  3. « Jean Kersco. En Algérie pour maintenir la paix, il filme les fêtes du 5 juillet 1962 à Sétif. J’ai choisi d’aller en Algérie pour montrer qu’il était possible de faire la paix », El Watan, 7 juillet 2012. Le montage dure 13 minutes, et indique précisément les sources de la bande son reconstituée. Seules les images datent de juillet 1962. []
  4. Entretien avec Alain Olmi, alias Jean Kersco, Paris, le 20 septembre 2017. []
  5. Pierre Claverie (1938-1996) était né français d’Algérie à Bab el-Oued. Il est devenu prêtre, puis archevêque d’Oran après l’indépendance et a été assassiné en 1996. []
  6. Edward W. Said, Orientalism: Western Conceptions of the Orient, Londres, Penguin Books, 1995, p. 1‑7. Pour une approche plus spécifiquement algérienne de la question de l’image photographique, voir aussi Omar Carlier, « L’émergence de la culture moderne de l’image dans l’Algérie musulmane contemporaine (Alger, 1880-1980) », Sociétés & Représentations, 24, 2008, pp. 321‑352. []
  7. Entretien avec Abderrahmane Lamèche, né en 1948, Sétif, 22 octobre 2017. []

Auteur : Malika Rahal

Malika Rahal est historienne, chargée de recherche à l'Institut d'histoire du temps présent (CNRS). Dr. Malika Rahal is a historian at the Institut d'histoire du temps présent (CNRS) الدكتورة ملكة رحّال باحثة في التاريخ، معهد تاريخ الزمن الحاضر، المركز الوطني للبحث العلمي

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