« Ida kan ach-cha‘b radjel ». Réflexions sur l’impossible savoir.

Je suis arrivée à Alger à la veille de l’élection, dans une atmosphère tendue. Dans l’avion, la lecture de la presse m’avait fait un long moment douter de mon propre choix de vote. Je ne suis manifestement pas la seule à avoir vacillé.

Dès l’atterrissage, des discussions multiples et assoiffées se sont engagées avec des amis journalistes ou militants. Continue reading

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Autour de la mort du général Aussaresses

La figure du général Aussaresses, témoin rare de l’exercice de la torture et des méthodes contre-insurrectionnelles durant la guerre d’indépendance, me semble finalement assez complexe. D’une part du fait de la personnalité de l’homme : il existait chez lui une dimension bravache et plastronneuse (bien décrite par la journaliste Florence Beaugé1) qui jette une ombre de suspicion sur son témoignage. Continue reading

  1. Florence Beaugé, Algérie, une guerre sans gloire : Histoire d’une enquête (Paris : Calmann-Lévy, 2005). []
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ابــنــة أكــتـــــــوبــــر

 Quelques jours après le 25e anniversaire de l’événement, voici la traduction en arabe d’un article publié il y a plusieurs mois. Echoing the 25th anniversary of the Octobre 1988 riots and their repression, Miloud Yabrir has translated into Arabic this post published a few months ago.

إنّ الغياب الطويل للرئيس بوتفليقة، والنهاية المسبقة لعهدته – الذي كان حديث زمن –  يرمز إلى نهاية جيل يُدعى جيل طاب جنانو، هذا الجيل الذي قد أعطت حديقته ثمارها. نهاية عنيفة احتاجت إلى اختفاء بيولوجي لممثليه في ظل غياب تقاعدهم الإرادي الذي كان سيسمح في حال حدوثه بوصول رجال ونساء أصغر إلى مناصب المسؤولية. لقد أضحى طاب جنانو غير قابل للزحزحة إلى غاية الموت بالشرعية الهِرقلية للكفاح من أجل الاستقلال. إنّ الذين كانوا صغارا على أن يصبحوا مقاتلين قد وجدوا أنفسهم في مواجهة جيل ناري قادر على استعمال المقدّس الثوري حد القرف.س Continue reading

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La question de La Question. Autour de la mort d’Henri Alleg

Le texte qui suit avait été commandé par le site Grotius à la suite de la publication de la biographie d’Ali Boumendjel en 2010,1 il n’a finalement jamais été mis en ligne. Le voici donc publié, en écho à la nouvelle du décès d’Henri Alleg, ami de Boumendjel et compagnon dans la lutte, dont le témoignage avait beaucoup compté pour la rédaction de cet ouvrage. 

Le 24 mars 1957, la presse annonce la mort à Alger de l’avocat Ali Boumendjel, d’une chute du 6e étage du bâtiment où il était retenu par les parachutistes. La version officielle est celle du suicide. Les mémoires du général Aussaresses, publiées en 2001, confirmeront les doutes qui pèsent – dès l’origine – sur cette interprétation, en reconnaissant que l’homme avait été assassiné. L’événement fait grand bruit à Alger comme à Paris. Continue reading

  1. Malika Rahal, Ali Boumendjel. Une affaire française, une histoire algérienne, Paris : Belles Lettres, 2010 et Alger : Barzakh, 2011 []
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Fille d’Octobre

L’absence longue du président Bouteflika, et la fin anticipée de son mandat – évoquée un temps – symbolise le passage de la génération dite tab jnanou, celle dont le jardin a déjà donné ses fruits.1 Passage âpre qui nécessite la disparition biologique de ses acteurs, faute de leur retrait volontaire qui aurait permis l’arrivée aux responsabilités d’hommes et de femmes plus jeunes. Tab jnanou a été rendue indéboulonnable jusqu’à la mort par la légitimité herculéenne de la lutte pour l’indépendance. Ceux qui étaient trop jeunes pour avoir combattu se sont confrontés à une génération du feu capable d’instrumentaliser la sacralité révolutionnaire jusqu’au dégoût. Continue reading

  1. Merci aux amis qui m’ont fait l’amitié de lire ce texte et de partager leurs impressions. Il tente de répondre à des questions que m’ont posées, il y a déjà longtemps, deux amis historiens sagaces. []
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Algeria’s Belle Époque (3) Narratives of Religious and Social Change

Ed McAllister revient pour Textures du temps sur la nostalgie des années Boumediene. Cette nostalgie n’a pas le même contenu selon le lieu d’où l’on se remémore le passé…
يعود إد ماكاليستر في
حبكات الزمان إلى حنين الناس إلى عهد بومدين. هذا الحنين الذي لا يكون له نفس المضمون بحسب المكان الذي نتذكر من خلاله الماضي.س

Debates in Algeria about the place religion should occupy in society among many Algerian intellectuals, and many of those I have talked to that live in the wealthier neighbourhoods that occupy the high ground above central Algiers, frequently remind me of a the full frontal opposition between the secular and the religious that is found in debates in France (and increasingly, elsewhere in Europe). This binary is not new to Algeria, where it has evolved and takes different forms from those found in France and has, as a result, become an Algerian narrative. In its least nuanced form, the terms of this debate pit a top-down brand of secularism, imbued with modernist concepts of republicanism, rationality, and toleration of difference against the normative version of Islam that emerged in the mid-1980s and is equated by secularists with intolerance, anti-rationality, social repression and obscurantism. In Algeria, the binary nature of this debate has been intensified by a much oversimplified political split between éradicateurs and conciliateurs during the conflict of the 1990s and continues a series of binaries that exist in socially held depictions of the Algerian past (Algerian/French; Arab/Berber, internal maquis/frontier army, etc). Continue reading

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أرشيف / Archives – Bons baisers d’Alger, 1962

تقديم مجموعة أرشيف كوهان-عدّاد بمعهد تاريخ الزمن الحاضر.

وُلد رَأُول كوهان-عدّاد في الجزائر سنة 1916 لعائلة يهودية تمتهن التجارة، و دخل الإدارة الفرنسية سنة 1937. و يتضمّن أرشيفه الموجود في معهد تاريخ الزمن الحاضر في باريس وثائق حول وضعية اليهود خلال الحرب العالمية الثانية (و خصوصا حول الدعاوى القضائية المتعلقة بكوهان-عدّاد نفسه و إقصاءه من الإدارة). و يتعلق الأرشيف أيضا بعملية الإنزال الأنجلو-أمريكي سنة 1942 و حركة مجموعات المقاومة التي ينتمي إليه. و من بين وثائق هناك أيضا صور و بطاقات بريدية  كتلك التي لم تُنشر من قبل لأعياد الإستقلال سنة 1962. جرد مجموعة الأرشيف على موقع المعهد الرابط. س

Je remonte rarement les mains vides d’une plongée dans les archives déposées au sous-sol de l’Institut d’histoire du temps présent. L’archiviste Anne-Marie Pathé attirait il y a quelques jours mon attention sur un petit dossier, dans le fonds Cohen-Addad que je ne connaissais pas. Continue reading

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In memoriam Mustapha Ben Mohamed (1926-2013)

Nedjib Sidi Moussa évoque pour Textures du temps le parcours de militant de Mustapha Ben Mohamed, décédé récemment et qu’il avait eu l’occasion d’interviewer. Il revient pour ce faire sur les difficultés de l’histoire du temps présent, lorsqu’une génération de témoins avance en âge, lorsque leurs témoignages deviennent plus secs, lorsqu’ils disparaissent en nous laissant – nous les historiens – avec nos enregistrements, et avec notre chagrin.
يتذكّر نجيب سيدي موسى، اليوم، في «حبكات الزمن» ذاكرة المناضل مصطفى بن محمد، الذي كان قد أجرى معه مقابلات في الماضي والذي توفى مؤخرا. وفي نفس الوقت، يرجع نجيب سيدي موسى إلى الصعوبات المرتبطة بتاريخ الزمن الحاضر وهذا عندما يصبح الشهود طاعنين في السن، وعندما تصبح  شهاداتهم أكثرجفافا، وعندما يتركنا، نحن المؤرخون، هؤلاء الشهود بعد وفاتهم مع تسجيلات مقابلاتنا و أحزاننا.

Parmi les affligeantes nouvelles qui ponctuent ce mois de mai, j’ai été particulièrement attristé par le décès de Mustapha Ben Mohamed. À ce jour, seules quelques brèves dans la presse algérienne ont fait état de sa disparition. Continue reading

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Algeria’s Belle Époque (2) Groundhog Day

Ed McAllister poursuit son travail de recherche à Alger. Il revient pour Texture du temps sur la perception d’un temps arrêté chez les jeunes avec lesquels il travaille à l’association SOS Bab el-Oued. Et plus généralement sur la nostalgie des années 1970.

An image published in late December last year by satirical cartoonist Ali Dilem in the daily newspaper Liberté entitled “Algerians get ready to celebrate New Year” depicted a puzzled looking Algerian standing in front of a one-page-per-day calendar that reads “1962”. Alarmed, the man desperately tears away at the calendar and a pile of pages mounts up behind him, all bearing exactly the same date: 1962. Continue reading

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أفكار / Ideas – As seen from Algiers: Has France lost its “magique”?

Dans son premier post pour Textures du temps, Sami Everett ouvre, en Anglais et en Espagnol, une nouvelle rubrique. أفكار / Ideas présentera de nouvelles pistes ou idées de recherches nées au hasard de nos observations ou de nos découvertes archivistiques. À charge pour d’autres chercheurs de s’en saisir s’ils le souhaitent. Pour aujourd’hui, il est question de football, de migration, et de la France.

On the streets of downtown Algiers today, FC Barcelona, Real Madrid and Manchester United football shirts far outnumber those of the old French favourites L’Olympique de Marseille (OM) and Paris Saint Germain (PSG).
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عين أمناس – حكاية عنف أم حكاية صمت ؟

قراءة في تغطية وسائل الاعلام البريطانية لأزمة رهائن عين أمناس
ناتاليا فينس-جامعة بورتسموث

اكتشفت وسائل الاعلام البريطانية في جانفي الماضي، وسط أزمة رهائن عين أمناس،  بلدا لم تُعره  الى ذلك الحين أيّ اهتمام. كُتب هذا المقال في البداية كرد فعل على تحليلات استشراقية جديدية تعتمد معلومات خاطئة ثم أصبح هذا المقال تفكيرا أكثر اتساعا في الكيفية التي نفهم بها التاريخ، السياسة والمجتمع في الجزائر المعاصرة.م

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In Amenas – Les Algériens otages de l’histoire ?

سعدنا أن ننشرترجمة النّص المحرّر من طرف نتاليا فينس إلى اللّغة الفرنسية والذي تتناول فيه معالجة الإعلام البريطاني  لأزمة الرهائن في منطقة عين أميناس.ه
We are happy to publish the translation into French of Natalya Vince’s recent post about media coverage in Great Britain of the hostage crisis of In Amenas.

I- Erreurs et liaisons dangereuses

Commentant depuis Downing Street la réaction britannique à la crise des otages du site gazier d’In Amenas, dans le Sahara algérien, l’un des journalistes les plus réputés de la BBC, Nick Robinson, donnait une conclusion enjouée. « Personne ne sait ce qui se passe, affirma-t-il. Pour être franc, nous parlons de pays que personne, il y a quelques jours, n’aurait pu placer sur la carte ». Continue reading

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In Amenas – a history of silence, not a history of violence

Natalya Vince pose un regard d’historienne sur le discours produit dans les derniers jours par les médias britanniques au sujet de l’intervention des forces algériennes dans la prise d’otage d’In Amenas. Elle revient ainsi que les conceptions néo-orientalisantes véhiculées en Europe au sujet de l’histoire de l’Algérie, et, au-delà de l’événement, sur l’absence de récit produit par le régime algérien lui-même. [Les traductions en français et en arabe sont maintenant disponibles.]

I – Mistakes and dangerous liaisons

Standing outside a wintry Downing Street, commentating on the British government’s reaction to the ongoing hostage crisis at the In Amenas gas plant in the Algerian Sahara, one of the BBC’s most highly regarded journalists, Nick Robinson, came to a chirpy conclusion. ‘No one knows what’s going on,’ Continue reading

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Choses vues – De la poudre aux yeux ? L’incendie de la Grande poste

Annick Lacroix est doctorante en histoire, elle travaille sur l’histoire de la poste algérienne et elle était à Alger, il y a quelques jours, au moment de l’incendie de la Grande Poste. Récit.  تحضر أنيك لاكروا أطروحة دكتوراه حول موضوع تاريخ البريد في الجزائر. كانت في الجزائر العاصمة في اليوم الذي نشب فيه حريق في البريد المركزي.ا

Depuis quelques jours, des ouvriers maculés de peinture s’activent dans les rues d’Alger. Embauchés à la va-vite, ils ont blanchi les façades des immeubles sur le parcours du président français, François Hollande, en visite ces 19 et 20 décembre 2012. Sur le trajet de l’aéroport, une nouvelle rangée de palmiers vient de sortir de terre. On a aussi nettoyé les sacs plastiques et les détritus, accumulés des mois durant sur les bas côtés. Le 19 décembre en fin de matinée, tout semble prêt. Assez vite pourtant, le vernis se craquelle.

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La morale du larynx

2012 se termine pour moi dans une aphonie persistante – et pour tout dire assez amusante – qui m’aura poursuivie durant les Journées d’étude Charles-Robert Ageron (coorganisées par le Centre d’études diocésain des Glycines, qui nous recevait, le Centre d’histoire sociale du XXe siècle, et l’Institut d’histoire du temps présent), et durant la visite de François Hollande en Algérie, où je me trouve encore pour quelques jours. Continue reading

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