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Les enlevés. Cartographie de la disparition forcée durant la “bataille d’Alger”

Ce matin, à l’occasion d’une présentation au forum du journal El Moudjahid, à Alger, Fabrice Riceputi et moi-même avons eu l’occasion de présenter notre projet Mille autres sur la disparition forcée durant la grande répression d’Alger, dite “bataille d’Alger” (1957-1958)1. Le projet documente les cas des personnes enlevées (مختطفون) par les parachutistes français, dont beaucoup ne sont jamais réapparus. La rencontre nous a donné l’opportunité de rencontrer plusieurs proches de disparus et de revoir certaines personnes interviewées en 2019, avant la crise du covid. Certains ont d’ailleurs pris le micro pour raconter leur histoire.

À cette occasion, nous avons projeté une carte, première et provisoire production cartographique du projet réalisée en collaboration avec le cartographe Jeremy Masse.

Elle a été construite à partir d’un échantillon de cas documentés sur le site du projet (ceux dont le nom commence par la lettre A en alphabet latin). La carte indique — lorsque ces informations sont connues — l’adresse du domicile et du travail de chaque personne enlevée, ainsi que le lieu où elle a été kidnappée. Ce travail de localisation à partir des adresses de l’époque, alors que les noms des rues et des quartiers ont changé, est long et fastidieux. Il s’agissait de voir à partir de quelques cas s’il permettait un gain substantiel de connaissance.

L’on voit sur la carte se dessiner la géographie d’un événement qui est loin d’être cantonné à la seule Casbah, mais concerne en fait tous les quartiers algériens de la ville d’Alger (l’on voit d’ores et déjà apparaître les quartiers de Clos Salembier —Madania—, la Redoute, Champ-de-Manoeuvre —Premier Mai— ou Belcourt —Belouizdad. Mais il faudra placer d’avantage de cas pour les voir plus clairement.

Par ailleurs nous avons placé sur la carte les lieux de détention, formels ou informels, mentionnés par les familles et dans les archives lorsqu’ils ont pu être localisés avec précision. Les proches y ont souvent recherché leurs disparus et, parfois, ont pu les apercevoir. Plusieurs de ces lieux sont des lieux de torture déjà connus, comme la villa Sésini, ou les écoles Sarrouy et Gambetta du quartier de Soustara, de la galerie desquelles a été jetée Ourida Meddad et où a été torturée la militante Zhor Zerrari2.

Les anciennes écoles Sarrouy et Gambetta (Soustara, Alger, novembre 2022) ©M. Rahal
Les anciennes écoles Sarrouy et Gambetta (Soustara, Alger, novembre 2022) ©M. Rahal
Les anciennes écoles Sarrouy et Gambetta (Soustara, Alger, novembre 2022) ©M. Rahal

La carte indique également des lieux moins connus, comme la villa Mireille (sur le boulevard Bru, le boulevard des Martyrs actuel). À son sujet, l’historien Pierre-Jean Le Foll-Luciani3 nous communique des détails : il avait été habité par trois institutrices membres du Parti communiste algérien (Colette Grégoire, Arlette Bourgel et Claudine Lacascade). Elles hébergeaient des militants et militantes clandestines recherchées (Raymonde Peschard, André Beckouche et Roger Perlès). Lorsque, le 28 février 1957, les parachutistes ont pris la villa, ils en ont fait un lieu de transit pour les détenus, avant et après leur passage par la Villa Sésini, où ils étaient torturés.

La carte permet de les retrouver dans la ville un par un. Sans surprise, on réalise que les anciennes casernes de l’armée française ont été réutilisées par l’armée algérienne. Mais aussi que des villas dans lesquelles des détenus ont été torturés sont aujourd’hui habitées ou occupées, à l’instar de l’ancien Palais Klein, dans la Casbah, devenu Dar as-Souf. Il y a quelques jours, lors d’une visite du quartier, des habitants se souvenaient que, dans leur enfance, peu avant ou après l’Indépendance, ils tenaient cette maison, qui serait l’ancienne villa Mireille, pour hantée (دار مسكونة).

La maison hantée, 51, boulevard des Martyrs (l’ancienne villa Mireille, novembre 2022) ©M. Rahal.

À travers la densité des triangles rouges représentant les lieux de détention et de torture, cette première carte commence donc à révéler l’intensité de la violence. Quant à l’anecdote de la maison hantée, elle indique la durée de l’empreinte que laisse dans les mémoires l’existence de tels lieux.

Et la suite ?

La carte actuelle est provisoire. La carte finale devra documenter l’ensemble des cas collectés sur le site. Elle devra aussi permettre d’avoir une vision géographique plus ample, en montrant l’ensemble du département d’Alger de l’époque.

En attendant, l’essentiel qui consiste à retrouver les familles de disparu, à collecter leurs souvenirs, photos et les documents qu’elles ont pu conserver continue.

Détail de la une du site du projet Mille autres

  1. Le projet est soutenu par l’Association Maurice et Josette Audin, le site Histoire coloniale, l’Institut d’histoire du temps présent (CNRS-Paris 8) et par la plateforme Mémoire&Résilience de l’INSHS du CNRS. []
  2. Voir à ce sujet l’enquête de la journaliste Beaugé Florence, Algérie, une guerre sans gloire : Histoire d’une enquête, Paris, Calmann-Lévy, 2005, 299 p. []
  3. Auteur de Le Foll-Luciani Pierre-Jean, Les juifs algériens dans la lutte anticoloniale. Trajectoires dissidentes (1934-1965), Rennes, Presses universitaires de Rennes (coll. « Histoire »), 2015, 576 p. []

Par Malika Rahal

Malika Rahal est historienne, chargée de recherche à l'Institut d'histoire du temps présent (CNRS).
Dr. Malika Rahal is a historian at the Institut d'histoire du temps présent (CNRS)
الدكتورة ملكة رحّال باحثة في التاريخ، معهد تاريخ الزمن الحاضر، المركز الوطني للبحث العلمي

Une réponse sur « Les enlevés. Cartographie de la disparition forcée durant la “bataille d’Alger” »

Magnifique travail bon courage
Il y a aussi les disparitions de 1957 à Bba et Setif par centaines dont mon beau-frère et mon oncle
Merci pour ce travail n’en déplaise a Daoud

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