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Au-delà du mur. Enquête sur deux photos de la torture en Algérie

L’historien Fabrice Riceputi est le fondateur et le co-animateur, avec Malika Rahal, du site 1000autres.org, autour des disparus de la « Bataille d’Alger ». Pour son premier article dans Textures du temps, il propose une réflexion autour de deux photographies, rares, représentant la torture d’un prisonnier aux mains de l’armée française durant la Guerre d’Indépendance.

المؤرخ فابريس ريسيبوتي هو مؤسس ومنظم ، مع ملكة رحال ، لموقع ألف آخرين حول مختطفي « معركة الجزائر » (1957). بمقاله الأول في حبكات الزمن، يدور التحقيق حول صورتين نادرتين تظهران مشهدًا للتعذيب خلال حرب التحرير الوطني.

Dans le silence des salles de lecture de centres d’archives, il arrive qu’une découverte fasse entendre une exclamation de surprise, voire un bref sanglot vite retenu, signalant l’émotion incontrôlée d’un lecteur chez qui, sans prévenir,  le mort a saisi le vif.

Les deux photographies en noir et blanc reproduites ici ont été prises en Algérie en 1957. Elles sont de cette sorte d’archive dont l’effet de réel historique est si glaçant qu’elles poursuivent longtemps qui les a vues surgir d’un carton sans crier gare.

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Algérie 2019 : Initiative d’archives collectives

Né fin février 2019,1 le projet Algérie : Initiative d’Archives Collectives est issu d’un suivi des évènements entamé dès le début de la mobilisation en Algérie. Très rapidement, le réflexe historien et plus largement le réflexe de recherche a pris le dessus avec une volonté de conserver précieusement photos, communiqués et vidéos en lien avec les mobilisations. Comme l’écrit Malika Rahal, nous assistons à la naissance des « sources qui — demain — permettront d’écrire l’événement dans l’histoire. »2 L’équipe d’Algérie : Initiative d’Archives Collectives s’est progressivement élargie au cours des semaines qui ont suivi les premières mobilisations historiques de février 2019 à un groupe de chercheurs et chercheuses issus de disciplines variées (historien.ne.s, sociologues, politistes, etc.).

  1. Image de Une : “Nous sommes l’Algérie”, 1er mars 2019 par la photographe et historienne ©SaphiaArezki []
  2. Malika Rahal, Algérie: « Dans ces espoirs que l’on veut contenus se lit toute une expérience historique », Le Monde, 4 mars 2019 []
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Faire peuple à Alger

Comment saisir la foule? Il faut lever la main, haut, téléphone tendu jusqu’à s’en décrocher le bras. Monter en haut d’un immeuble sans vis-à-vis rue Didouche Mourad. Ou mieux, lancer un drone encore plus haut pour filmer une vue panoramique.

Depuis le début des manifestations en Algérie le 22 février, on assiste à une pluie d’images (bouleversantes) de foules. À défauts de chiffres assurés, c’est par les images que l’on jauge la cote de popularité des opposants à l’entourage du président Bouteflika. Certaines de ces images sont l’oeuvre de photographes professionnels ou de journalistes, mais plus encore proviennent de simples citoyens armés de leur smartphone, à Oran, à Bouira ou encore à Béjaïa. Et bien sûr, à Alger, place Audin, place du 1er mai (ex-Champ de Manœuvre), et surtout devant la Grande Poste, sur l’ancien Forum. Les manifestations qui s’y déroulent réinvestissent un urbanisme colonial et donnent un sens nouveau à l’espace public.

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Algeria 2019. Something begins, and something ends

The following article was commissioned by an online media and written on Monday, March 11 2019, a few hours before the date for the upcoming presidential election was postponed and president Bouteflika announced he would not be running again. It was heavily edited with a title that doesn’t befit the text. Here is the original version.

On Friday March 8 2019,1 Algeria experienced one of the largest waves of demonstrations in the country’s history. Algerians took to the streets in protest against President Abdelaziz Bouteflika running for a 5th term in the presidential elections scheduled for 18 April. The protests have grown steadily since February 22, including not only the major cities of Algiers, Oran and Constantine, but also smaller cities and towns across the largest country in Africa. Students (and women make up the majority of Algerian students today) joined the protest on the February 22. The presence of women became even more spectacular as last Friday was also International Women’s Day.

  1. photo: Slogans in preparation for the March 8 2019 demonstrations, Twitter, Farah Souames. []

Malika Rahal

Malika Rahal est historienne, chargée de recherche à l'Institut d'histoire du temps présent (CNRS). Dr. Malika Rahal is a historian at the Institut d'histoire du temps présent (CNRS) الدكتورة ملكة رحّال باحثة في التاريخ، معهد تاريخ الزمن الحاضر، المركز الوطني للبحث العلمي

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Les femmes dans la rue. Le 8 mars dans la longue histoire de l’Algérie indépendante

La première fois que j’ai assisté la Journée internationale de la femme en Algérie, le 8 mars 2007, j’ai été assez frappée par le fait que — dans la rue au moins — ça ressemblait beaucoup à la Saint Valentin : les hommes souhaitaient une bonne fête aux femmes, elles bénéficiaient d’une demi-journée chômée-payée, et pour les plus chanceuses, leurs maris leur offriraient des roses. Si on était moins chanceuse (au moins selon le journal satirique El Manchar), on assistait au concert du chanteur du raï algérois, le très sentimental Cheb Yazid, figure incontournable du concert officiel du 8 mars.1

  1. Voir, à titre d’exemple, “Insolite: elle décide de changer de sexe pour ne plus subir le concert de Cheb Yazid le 8 mars. El Manchar (8 mars 2017) https://el-manchar.com/2017/03/08/insolite-decide-de-changer-de-sexe-ne-subir-concert-de-cheb-yazid-8-mars/   []
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Le peuple et le sens de l’histoire

Une version de ce texte est parue sous la forme d’une tribune dans le journal Le Monde du 4 mars 2019. Il a été écrit dimanche 3 à la mi-journée, alors que les manifestations étudiantes démarraient sans que je puisse les évoquer encore.

L’Algérie a connu des derniers jours des marches d’une ampleur pratiquement inédite dans l’histoire du pays, pour s’opposer à un cinquième mandat du président Bouteflika, avec des manifestations spectaculaires qui ont couvert l’ensemble du territoire dans ses moindres localités. 

Malika Rahal

Malika Rahal est historienne, chargée de recherche à l'Institut d'histoire du temps présent (CNRS). Dr. Malika Rahal is a historian at the Institut d'histoire du temps présent (CNRS) الدكتورة ملكة رحّال باحثة في التاريخ، معهد تاريخ الزمن الحاضر، المركز الوطني للبحث العلمي

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Nelson Mandela à Alger, mai 1990, ou l’Algérie-dans-le-Monde

Alors que 1990_1995 Algérie, chronique photographique, l’ouvrage de Ammar Bouras est publié ces jours-ci aux éditions Barzakh, le youtubeur Cyrus North met en ligne un nouvel épisode de la série « Une image, une histoire », justement consacrée à l’une des photographies du photographe et artiste plasticien. Chaque épisode de la série met en scène une photo choisie et analysée par un historien. J’avais pour ma part choisir l’image de Nelson Mandela à Alger, en 1991, prise par Ammar Bouras.

« Nelson Mandela à Alger », présenté par le youtubeur Cyrus North dans la série « Une Image une Histoire », à partir du texte qui suit.

Malika Rahal

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In search of the missing after the Algerian War for Independence

For the past few years, I have been conducting biographical interviews with left-wing activists in Algeria. This research isn’t over yet, but in the process, it has led to unexpected findings. As these men and women tell you about their activist lives, they also tell you about their lives. Listening to one life after another, I finally realized that one day, I would have to write something about 1962.

One of these interviews took place at the Ijtihad bookstore, in Algiers. I was interviewing a man who was told me about how he became an activist. He began his story with his own experience of Independence, in 1962: like many others, his family had migrated to Algiers during the war, fleeing the intense violence in the countryside; but because of the increasing violence of the city caused by the OAS (the Secret Army Organization, a pro-French Algeria terrorist organization), the family sought refuge back in their home village in Kabylia. Along with other village boys and girls, he reminisced, they had undertaken various tasks during the transitional period that ran from the cease-fire in March to Independence in July, as well as during the summer of 1962. They had visited the surrounding areas to record the numbers of dead, survivors, destroyed houses, as well as the needs in food in each village in order to organize support. They also took part in reburial ceremonies for the mujahidin, the combatants killed during the war: from the cease-fire onwards, relatives had gone in search of their bodies, and whenever they were able to find them, endeavored to bring back their remains in order to bury them in their village cemetery. The youth, lined up in scout outfits, attended such reburial ceremonies, sang nationalist anthems [anashid], and played a quasi-official role in ceremonies that were only just being invented, thus representing the absent (or the not-yet-present) authorities of the Algerian state.

Malika Rahal

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Les vies de Ketchaoua, le choc de la conquête et la ville réinventée

19621

C’était le 2 novembre 1962, et c’est le journal al-Chaâb qui raconte : « Ben Bella et Ferhat Abbas ont assisté ainsi qu’un millier de fidèles à la prière du vendredi célébrée pour la 1re fois depuis 132 ans à la mosquée Ketchaoua ».2 L’ancienne église Saint-Philippe, élevée au rang de cathédrale en 1838, redevient ainsi une mosquée. La photographie représente shaykh Brahimi — avant qu’il ne conduise la prière —, le colonel Boumediene, Ben Bella, et Khider en rang dans la cathédrale-mosquée curieusement assis sur des chaises, une bizarrerie qui témoigne que la transition d’une fonction à l’autre — de l’église à la mosquée —, est encore en cours. On apprend qu’une réunion a précédé la prière, au Palais Bruce [Dar Hassan Pacha], où étaient également présents le ministère des Habous, Tewfik Madani, et le grand muphti de Jérusalem Amin Hussein. Le secrétaire général de la commission de l’enseignement des Ouléma, Hamlaoui Hali y a récité un poème en l’honneur des martyrs, et Moufdi Zakaria un poème sur la révolution. Tewfik Madani aurait déclaré : « Le peuple algérien est un peuple musulman et musulman avant tout ». Et d’ajouter, en faisant référence à la prise de la mosquée par les Français après la conquête de 1830 :

  1. Mille mercis à Saïd Abdeddaïm d’avoir partagé sa connaissance sans égale des sources permettant de connaître le 19e siècle algérien. []
  2. Al-Chaâb, N°39 sam. 3 novembre 1962. []

Malika Rahal

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De l’ALN à l’ANP, par Saphia Arezki

J’ai eu le plaisir d’écrire la préface de l’important ouvrage de Saphia Arezki, qui vient de paraître aux Editions Barzakh, sous le titre De l’ALN à l’ANP. La construction de l’armée algérienne. 1954-1991. Cet ouvrage sera présent au SILA, à Alger dans les jours qui viennent. Pour les lecteurs et lectrices de Textures du temps, voici cette préface.

كان لي شرف كتابة تقديم كتاب صافية أرزقي. يصدر هذا الكتاب في دار البرزخ تحت عنوان: من جيش التحرير الوطني إلى الجيش الوطني الشعبي. بناء الجيش الجزائري 1964-1991 و هو حاضر قي صالون الدولي للكتاب بالجزائر (SILA). يمكن لقراء حبكات الزمن اكتشاف نص هته الخاتمة هنا،

La publication de l’ouvrage de Saphia Arezki est un événement. D’abord, parce que la publication d’un livre d’historien, ou d’historienne, sur l’histoire de l’Algérie après son indépendance est une rareté. D’autre part, parce l’auteure y regarde bien en face l’Armée nationale populaire (ANP) à travers les parcours de ses officiers. On imagine bien comment l’appétit des lecteurs peut être aiguisé par l’annonce de ce sujet : l’armée est à la fois une des institutions les plus anciennes, les plus solides, les plus intégratrices du pays ; elle est au cœur du régime, avec à son actif une guerre fondatrice, et une lutte acharnée (mais victorieuse) contre l’insurrection islamiste dans les années 1990 ; avec les questions de la sécurité militaire et des généraux, elle est fait l’objet de nombreux écrits et discussions qui ont le parfum du scandale, relèvent souvent du fantasme mais évoquent en même temps l’essentiel. Dans ce contexte, « s’attaquer » en historienne à la question de l’armée et de ses officiers est ambitieux, audacieux, peut-être un peu fou, mais pour tout dire, indispensable.

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Oran 1962. Des trois dimensions du souvenir

Dès le lendemain de son arrivée à Oran, le 28 mai 1962, l’envoyé du Comité international de la Croix rouge et du Croissant rouge (CICR), le Dr Chastonay se fait « conduire directement en ville musulmane au centre médico-social Charles de Foucauld, Rue de Tombouctou. » « Je suis très bien reçu par les médecins musulmans », ajoute-t-il. Nous sommes en pleine période transitoire, entre le cessez-le-feu du 19 mars et l’indépendance du mois de juillet 1962. Chastonay ne le dit pas, mais la rue de Tombouctou, c’est le quartier de Mdina Jdida (Ville nouvelle) et ce qui nous intéresse, c’est qu’il en décrit assez précisément les conditions de vie :

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1962. Le retour des réfugiés

Oujda (Maroc), 10 mai 1962. Ouverture de l’opération de rapatriement des réfugiés algériens au Maroc et départ du premier convoi de 193 réfugiés. C’est une opération dite « tripartite », organisée par le Haut Commissariat aux réfugiés  de l’ONU (HCR), avec son partenaire opérationnel, la Ligue des sociétés de la Croix et du Croissant rouges ; l’Exécutif provisoire de Rocher noir, et les autorités françaises. Mais en fait, le Croissant rouge algérien ainsi que l’ALN sont également actifs, même s’ils sont moins préoccupés par leur plan média que les grandes ONG. Le chargé de l’information, l’Egyptien Yassin al-Ayouty, employé du HCR, accueille les journalistes, notamment marocains, venus assister au lancement de l’opération. Son bureau est installé à l’hôtel Terminus d’Oudja. Les autorités marocaines —en la personne du gouverneur de la province d’Oujda— et françaises —en la personne du consul général de France au Maroc— assistent au départ. Les membres du Croissant rouge marocain, qui s’occupent depuis plusieurs années des réfugiés algériens sur leur territoire sont là, ainsi que les ceux de plusieurs sociétés des Croix et Croissant rouges (Pologne, Norvège, Suède, République arabe unie), et les membres de la filiale suédoise de Save the Children, Rädda Barnen.

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Sétif 1962 — « Que Dieu ait pitié des martyrs »

Sétif, 4 et 5 juillet 1962. Le décor, c’est d’abord les rues et les murs couverts d’affiches : « Référendum OUI à l’indépendance » ; « La révolution pour vaincre la Misère »…

Dans le stade de la ville, un meeting est organisé à la veille de l’indépendance. D’abord, on se promène sans but, profitant de l’atmosphère. Puis la foule immense se presse. Il fait chaud en juillet, et dans la mêlée, un homme est chargé de faire boire les enfants d’une bouteille. À l’orateur inconnu succède une oratrice ; derrière elle, trois combattantes en tenues kakis. Quand on a travaillé sur Ferhat Abbas, dont Sétif était le fief, on reconnait cette tribune où le vieux leader nationaliste avait parlé si souvent avant la guerre d’indépendance. Un autre homme est à la tribune.1

Dans le stade de Sétif, un homme fait boire les enfants. Capture d’écran du film d’Alain Olmi, alias Jean Kersco, avec son aimable autorisation.

Alain Olmi qui tient la caméra ce jour-là, avait été « officier des affaires algériennes », il avait été nommé adjoint de Section administrative spécialisée2 près de Sétif.3 Dans un entretien réalisé en septembre dernier, il m’a raconté comment il a demandé au sous préfet de l’époque, un certain Boudiaf, l’autorisation de filmer les festivités de l’indépendance. Boudiaf l’avait alors renvoyé vers l’organisateur des festivités à Sétif, Me Areski. (J’ai sursauté, parce que Me Areski n’est pas un inconnu : c’est un ancien responsable de l’UDMA et une figure influente de la ville.) Me Areski avait accepté immédiatement, mais refusé de fournir un document écrit : « ma parole suffira ».4 Il en tire des images rares et précieuses de la façon dont, hors d’Alger, on célèbre l’indépendance.

  1. Ce texte comprend de courts extraits d’un article à paraître dans les Mélanges en l’honneur d’Omar Carlier, édités par M’hamed Oualdi et Morgan Corriou. L’article a été rédigé avant le récent voyage à Sétif dont il est aussi question ici. []
  2. Les SAS sont des unités créées en 1955 et qui ont un double but de pacification (c’est-à-dire de répression) et d’action psychologique. []
  3. « Jean Kersco. En Algérie pour maintenir la paix, il filme les fêtes du 5 juillet 1962 à Sétif. J’ai choisi d’aller en Algérie pour montrer qu’il était possible de faire la paix », El Watan, 7 juillet 2012. Le montage dure 13 minutes, et indique précisément les sources de la bande son reconstituée. Seules les images datent de juillet 1962. []
  4. Entretien avec Alain Olmi, alias Jean Kersco, Paris, le 20 septembre 2017. []

Malika Rahal

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In memoriam Mezioud Ouldamer (1951-2017)

Nedjib Sidi Moussa revient dans Textures du Temps pour évoquer la figure de Mezioud Ouldamer, récemment disparu. Cette figure mal connue —on n’en connaît pas de photographie— nous fait entrer dans les années 1980 et 1990 à travers les écritures de la gauche, en Algérie et en exil.
Tandis que la France officielle s’apprêtait à commémorer la prise de la Bastille en présence du représentant de la première puissance mondiale et que des héritiers de la lutte anticolonialiste se souvenaient de la répression sanglante du 14 juillet 1953, Mezioud Ouldamer prit la décision de mettre fin à ses jours. Il répondit à sa façon à l’interpellation d’Albert Camus pour qui le suicide était le seul problème philosophique vraiment sérieux.

Nedjib Sidi Moussa

Docteur en science politique, Nedjib Sidi Moussa a été allocataire de recherche, ATER à l'Université de Paris 1 et chargé de cours à l'INALCO.

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A la recherche des disparus de la guerre d’indépendance

Il y a quelques années, j’ai entrepris de mener des entretiens biographiques avec des militants de gauche. Ce travail n’est pas encore terminé, mais en chemin se sont révélés des embranchements imprévus. Car en vous racontant leurs vies militantes, ces hommes et femmes vous racontent aussi leurs vies. De vie en vie, j’ai compris qu’il me faudrait un jour écrire sur 1962.

Au cours d’un entretien à la Librairie Ijtihad, un de mes interlocuteurs me racontait comment il était devenu militant, et avait commencé par raconter « son indépendance ». Alors que sa famille avait migré vers Alger durant la guerre —comme de nombreuses autres familles— ils avaient retrouvé refuge dans leur village d’origine en Kabylie au moment de la violence de l’OAS. Il se souvenait de diverses tâches qu’avec les autres jeunes du villages ils s’étaient données durant la période transitoire puis l’été de 1962 : visites des régions alentours pour dresser les bilans (décompte des morts, des survivants, des maisons détruites…), mais aussi participation à des cérémonies de réinhumation de corps de mujahidin ramenés au village. Ces corps, leurs proches étaient allés les chercher, et lorsqu’ils avaient pu les trouver, les avaient ramenés. Les jeunes présents lors des cérémonies, chantaient des anashid [hymnes nationalistes]. Alignés en tenue de scout, ils jouaient un rôle quasi-officiel dans un cérémonial encore balbutiant, représentant en somme l’autorité absente (ou non encore présente sur les lieux) de l’État algérien.

Malika Rahal

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