Faire peuple à Alger

Comment saisir la foule? Il faut lever la main, haut, téléphone tendu jusqu’à s’en décrocher le bras. Monter en haut d’un immeuble sans vis-à-vis rue Didouche Mourad. Ou mieux, lancer un drone encore plus haut pour filmer une vue panoramique.

Depuis le début des manifestations en Algérie le 22 février, on assiste à une pluie d’images (bouleversantes) de foules. À défauts de chiffres assurés, c’est par les images que l’on jauge la cote de popularité des opposants à l’entourage du président Bouteflika. Certaines de ces images sont l’oeuvre de photographes professionnels ou de journalistes, mais plus encore proviennent de simples citoyens armés de leur smartphone, à Oran, à Bouira ou encore à Béjaïa. Et bien sûr, à Alger, place Audin, place du 1er mai (ex-Champ de Manœuvre), et surtout devant la Grande Poste, sur l’ancien Forum. Les manifestations qui s’y déroulent réinvestissent un urbanisme colonial et donnent un sens nouveau à l’espace public.

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Algeria 2019. Something begins, and something ends

The following article was commissioned by an online media and written on Monday, March 11 2019, a few hours before the date for the upcoming presidential election was postponed and president Bouteflika announced he would not be running again. It was heavily edited with a title that doesn’t befit the text. Here is the original version.

On Friday March 8 2019,1 Algeria experienced one of the largest waves of demonstrations in the country’s history. Algerians took to the streets in protest against President Abdelaziz Bouteflika running for a 5th term in the presidential elections scheduled for 18 April. The protests have grown steadily since February 22, including not only the major cities of Algiers, Oran and Constantine, but also smaller cities and towns across the largest country in Africa. Students (and women make up the majority of Algerian students today) joined the protest on the February 22. The presence of women became even more spectacular as last Friday was also International Women’s Day.

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  1. photo: Slogans in preparation for the March 8 2019 demonstrations, Twitter, Farah Souames. []

Malika Rahal

Malika Rahal est historienne, chargée de recherche à l'Institut d'histoire du temps présent (CNRS). Dr. Malika Rahal is a historian at the Institut d'histoire du temps présent (CNRS) الدكتورة ملكة رحّال باحثة في التاريخ، معهد تاريخ الزمن الحاضر، المركز الوطني للبحث العلمي

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Le peuple et le sens de l’histoire

Une version de ce texte est parue sous la forme d’une tribune dans le journal Le Monde du 4 mars 2019. Il a été écrit dimanche 3 à la mi-journée, alors que les manifestations étudiantes démarraient sans que je puisse les évoquer encore.

L’Algérie a connu des derniers jours des marches d’une ampleur pratiquement inédite dans l’histoire du pays, pour s’opposer à un cinquième mandat du président Bouteflika, avec des manifestations spectaculaires qui ont couvert l’ensemble du territoire dans ses moindres localités. 

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Malika Rahal

Malika Rahal est historienne, chargée de recherche à l'Institut d'histoire du temps présent (CNRS). Dr. Malika Rahal is a historian at the Institut d'histoire du temps présent (CNRS) الدكتورة ملكة رحّال باحثة في التاريخ، معهد تاريخ الزمن الحاضر، المركز الوطني للبحث العلمي

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